翁薨
2019-05-20 14:07:02

立法者和高级军事官员周三表示担心,与俄罗斯的摩擦有一天会使美国无法向太空发射火箭。

官员们说,如果两国之间的紧张局势继续加剧,依靠单一的俄罗斯发动机发射许多重要的军事卫星可能会重新困扰美国。

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“如果你认为太空是国家安全的首要任务,那么你绝对必须考虑确保空间进入国家安全优先权,”空军太空司令部指挥官威廉谢尔顿将军周三在参议院联合委员会听证会上作证。

“鉴于我们在这里存在漏洞,现在是时候关闭这个漏洞,”他说。

十多年来,美国一直依靠RD-180发动机为Atlas V火箭提供动力,这些火箭负责发射大约三分之二的卫星,为五角大楼提供通信,监视和其他服务。

但该发动机是由俄罗斯承包商制造的,并已成为莫斯科的一个重要议价筹码,因为美国准备对其在乌克兰的行动实施新的经济部门。

随着今年早些时候冲突升级,俄罗斯副总理德米特里·罗戈津威胁要阻止对美军的销售。 当时,他还质疑与俄罗斯进行更广泛的合作,自2011年航天飞机计划结束以来,美国一直依靠将宇航员运送到国际空间站。

“在分析了对我们航天工业的制裁后,我建议美国将他们的宇航员用蹦床带到国际空间站,”罗戈金说,他是美国制裁的专门目标,以及其他克里姆林宫的高级官员和助手。俄罗斯总统弗拉基米尔普京。

到目前为止,这些威胁似乎很大程度上是咆哮。 但立法者表示,这场艰难的谈话暴露了美国的一个关键弱点,他们正在努力寻找国内替代发动机之前为时已晚。

“你会注意到[俄罗斯太空机构] Roscosmos没有窥视,”参议员 (D-Fla。)商业科学与空间小组委员会主席在周三的听证会上说。 “他们显然希望继续这样做。 但尽管如此,它还是让人头疼。“

“这让我们处于一个脆弱的位置,我希望我们不必参与,但现在是时候让我们适应这种场合,”参议员补充道。 (R-Ala。),负责监督太空任务的武装部队小组委员会的成员。

谢尔顿说,如果普京突然决定改变方向并停止明天向美国出口RD-180,美国的任务将被搁置多达四年。

军方目前有15个发动机储备,但已安排了数十个任务。 如果没有新的发动机进入,官员将不得不决定如何配置现有的发动机,同时确定五角大楼是否可以依赖其他火箭。

“这很可怕,”谢尔顿告诉国会议员。 “如果这种情况发生,毫无疑问,在我们现在正在考虑的这一清单中,将会产生严重的国家安全影响。”

国会两院都把注意力转移到了这个问题上。

众议院的国防开支法案要求2.2亿美元开始在美国建立RD-180替代品。参议院军事委员会已为此目的推荐了1亿美元。

“美国现在必须果断地作出反应并提供我们自己的国内能力,将我们的船员和货物发射到太空,”参议员 (R-Texas)说。 “我们根本无法依靠外国供应商在国家安全方面的变迁。”

更换发动机的全部成本可能比国会愿意承诺的要高得多。

从字面上看,火箭科学将新发动机安装到现有的火箭上。 除了构建发动机本身之外,工程师还需要确保所有其他部件都能与新机器配合使用,就像使用V8切换汽车的混合动力发动机一样。

五角大楼的收购和技术负责人Alan Estevez预测,这可能需要五到八年,耗资高达20亿美元。

造成发动机供应潜在紧张的一个可能原因是空军对除了联合发射联盟以外的公司购买的限制,联合洛克希德·马丁 - 波音联合军事太空任务。

由亿万富翁埃隆马斯克领导的航天公司SpaceX已经起诉空军的招标过程,该公司表示不公平地阻止了新公司进入游戏市场。

该公司目前尚未通过认证,可以处理五角大楼所需的10个任务配置中的7个,并且几个月内不会获得新的认证。

“我们正在积极寻求获得SpaceX认证以发射我们的卫星,”收购负责人Estevez表示。 “我们期待让他们能够推出他们能够发射的那些......