荆戊
2019-05-20 10:06:03

在8月休会前仅两周时间,众议院和参议院谈判代表正在努力就旨在改善退伍军人事务部医疗服务的立法达成协议。

立法者已经将这项法案描述为必须通过立法,因为长达数月的等待退伍军人因医生的任命而忍受,但由于众议院参议院会议陷入僵局,他们已经开始互相支持党派。

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星期三,退伍军人事务代理秘书通过宣布他的部门在未来三年内需要176亿美元的新资金来满足不断增长的患者需求,在已经很困难的会谈中引入了一个新问题。

参议院退伍军人事务委员会主席伯尼桑德斯(I-Vt。)表示,该请求应该包括在现有的谈判中,这些谈判已经因为如何支付参议院法案350亿美元的费用而存在分歧。

在一次演讲中,桑德斯要求同事们“谨慎”地说,修复VA将是一个“非常非常昂贵的过程”。

他说,他承认新的支出要求代表了“非常大的价格标签”,但表示必须一劳永逸地修复VA,因此打击战争的士兵得到了关注,美国再也没有同样的危机。

但鉴于有报道称该机构存在严重问题,共和党人对向退伍军人事务部提供更多资金表示严重关切。

尽管内部的目标是将等待时间限制在14天,但单独的行政报告发现退伍军人等待数月的护理。 报告还发现VA官员试图掩盖漫长的等待时间。

众议院退伍军人事务委员会主席杰夫米勒(R-Fla。)表示:“如果我们在过去几个月里学到了一件事,那就是我们不能相信弗吉尼亚州的数字。”声明回应新的资金申请。

他说“盲目签署此请求将是一种预算不当行为,”如果部门“真正需要”176亿美元,那么过去的VA管理员“无论是不称职,不诚实还是两者兼而有之”。

吉布森在参议院退伍军人事务委员会听证会上提出了新的资金申请,他说这笔资金将用于雇用10,000名临床健康工作人员,其中包括1,500名新医生。

“我们理解我们所遇到的问题的严重性,”他在前任国务卿辞职后接任该部门后首次出现在国会山上。 “我们拥有它们。 我们正在采取果断行动,开始解决这些问题。“

共和党人回答称,国会已经对该部门表示慷慨。

参议员迈克约翰斯(R-Neb。)说立法者反复给Shinseki更多钱,因为他承诺他的机构会做得更好。

“这听起来与我们多年来所听到的非常相似。 我需要更多的钱。 我需要更大,更快,更宏伟。 我需要一个更大的官僚机构。 我需要雇用更多的人,并且一直等待,“他说。

约翰斯认为,VA需要来自私营医疗保健提供商的更多竞争,而不是更多的资金。

吉布森认为,额外的资金将有助于确保VA为每个专业护理提供者提供一名支持人员。 他说,私营部门的标准是为每个专业护理提供者提供3.5人支持。

甚至在VA请求之前,众议院和参议院谈判代表在完成谈判时面临着很高的要求。 虽然两个议院都很容易批准法案来解决VA问题,但国会预算办公室的分数给他们的努力带来了很高的价格标签。

这两项法案将通过向弗吉尼亚州秘书提供解雇无能管理人员的新权力来增强该部门的问责制,并在某些情况下让退伍军人更多地接触私人医疗服务提供者。

允许退伍军人去私人护理有助于提高两张账单的成本。 无党派的国会预算办公室上周表示,参议院的VA大修将在未来两年内耗资350亿美元,从2016年开始每年耗资380亿美元。

众议院共和党人表示,最终法案的成本应该与其他削减开支相抵消。

参议院民主党人将该法案作为紧急支出通过,并将成本加到赤字上。 至少有一些参议院共和党人支持这一职位,他们在上议院批准后投票放弃了反对该法案的预算程序点。

本周参议院多数党领袖哈里·里德(D-Nev。)指责众议院共和党人拖延时,脾气开始爆发。

“我们在让众议院帮助我们完成会议方面遇到了一些麻烦,”他周二表示。 “你知道......只是因为我们想要在会议期间完成任务并不意味着它已经完成了。”米勒谴责里德“故意将政治注入迄今为止一直没有政治的过程”。

桑德斯本周承认,支付该法案的问题是障碍,但坚持立法者可以找到一笔交易。

他说,在立法者离开华盛顿之前完成会议仍然是他的“希望和期望”。

这个故事在晚上8:30更新