农唾钚
2019-05-23 08:14:05

在奥巴马时代,债务上限的政治对保守派来说很简单:总统巴拉克奥巴马是对手,他们应该利用债务上限作为工具,尽可能多地让他获得让步。

然而,在共和党执政期间,政治变得更加困难。

特别是因为共和党人唐纳德特朗普是一个意识形态灵活的人,他出人意料地与民主党达成协议,将债务上限暂停至12月,然后立即建议完全取消债务上限。

就目前而言,保守派正在谨慎地让特朗普受益。 他们的理解是,令人惊讶的交易,部分地共同为飓风袭击的南部各州提供援助,并不是白宫与右翼分离的开始。

然而,他们担心。 9月初的突然逆转使得下一次债务上限必须在明年年初某个时候解除时,共和党人之间会发生重大冲突。 根据美国财政部长史蒂芬·姆努辛(Steven Mnuchin)的说法,这可能是在2018年初的某个时候,当时政府已经用尽了支付收到账单的选择权。

在本月的交易中,国会投票决定将债务上限暂停至12月8日。这意味着债务上限(此前设定为19.8万亿美元)暂时被忽视,债务被允许根据需要上涨以支付所有国会已经陷入困境。 当债务上限在12月8日恢复时,它将被重置在当时债务上升的任何水平。

然而,国会并没有立即投票支持它。 财政部有能力转移政府账户,以便在限制下解除债务,例如,暂时使政府债券的政府雇员养老基金变得僵硬。

美国财政部长史蒂芬姆努钦在国会大厦会见了共和党领导人,举行闭门会议,讨论税法改革问题。 (美联社照片)

几十年来,人们经常采用这种“非常规措施”,因为他们已经知道,在债务上限之间进行操纵,到目前为止,财政部官员可以猜测他们会持续多久。 然而,最终,所有选项都将被用尽,而Mnuchin将只有进入的税收收入来支付收到的账单。 在某些时候,政府将面临无法按时全额支付所有账单的风险,这可能会引发金融市场的恐慌。

在这一点上,担心债务的共和党人可能会迫使该党与特朗普对抗。 国会共和党领导层将不得不做出同样困难的联盟管理选择,最终导致前众议院议长约翰·博纳(John Boehner)下台。

就目前而言,这种估算是暂时的。 9月初的财政协议为休斯敦的洪水灾民提供了救济,为政府提供了资金支持,并暂停了债务上限,汇集得太快,包含了太多不同的紧急措施,以澄清白宫的政治动机。它在一起。

它阻止了政府的关闭,允许政府建议它腾出时间来立法改革税收。 它通过持续的决议为2017财年的军队提供资金。 然而,最重要的是,它应对当时的危机,即休斯顿飓风哈维造成的破坏以及飓风伊尔玛对佛罗里达构成的迫在眉睫的危险。

这些因素加起来足以赢得众议院和参议院大多数共和党人的投票。 没有他们,结果可能会有所不同。

“我本来有兴趣知道财政部长的战略是不会出现这些飓风,”北卡罗来纳州共和党众议员马克沃克说,他是共和党研究委员会的主席,该委员会是众议院保守派的核心小组。

在他的众议院办公室接受采访时,沃克发布了一项强有力的辩护理由,即将债务上限与政府改革联系起来,以此作为拯救国家摆脱债务危机的问题。

第二任国会议员承认债务上限是保守派所希望的各种改革的“原始”工具。 这不是对支出的限制。 相反,它是对财政部可以发行以支付政府账单的债务的限制。 换句话说,暂停债务上限并不是导致联邦债务不可阻挡地上升的原因。 对此的责任归属于国会多年来在不抵消其他地方削减或加税的情况下实施新支出的投票。

根据沃克的估计,国会历来利用投票将暂停债务上限作为实施新改革的机会。 这些改革已经成为一种承认,虽然在一夜之间不可能平衡预算,但长期需要改变,以防止债务上涨过快。

有时,它们可以有效降低联邦支出。 在2011年,仅控制众议院,共和党人利用债务上限投票支出上限以及最终推动政府支出下降的“隔离”。

鉴于支持更多刺激支出的民主党人的情况,2011年的交易对共和党来说是一个很好的交易。 反税务活动家和税务改革美国总统格罗弗·诺奎斯特后来称这个隔离物是茶党的“巨大的皇冠上的宝石”。

错过了机会

“特朗普对共和党的领导是否感到恼火?是的,我认为他可能是,”OMB主任Mick Mulvaney在达成债务限额协议后表示。

然而,随着本月国债达到20万亿美元,国会的许多保守派成员越来越感到焦虑,他们没有实施更大的改革,也没有完全放弃改革。

“这场债务危机已经远远超过了临界点,它直接影响了我们为优先事项提供资金的能力,”共和党参议员乔治·帕苏德(David Perdue)表示,这位20万亿美元里程碑的新闻是负债鹰派。

9月初,沃克向众议院议长保罗瑞安提供了19项不同改革的清单,他的核心小组成员希望这些改革可以暂停债务上限。 这些建议包括废除奥巴马医改或制定平衡预算修正案,以使专项禁令永久化。

相反,当特朗普与少数派领导人南希佩洛西和参议员查克舒默达成协议时,共和党人没有得到任何一个,并且大多数民主党人投票决定暂停债务上限。 沃克和89名其他共和党人投了“不”。

周末回到他的北卡罗来纳州中心区时,沃克留下的问题是,下一轮是否会是相同的。 特朗普会再次与民主党人合作吗?

“这只是总统考虑向所有共和党人传递信息的一次性方式吗?” 沃克想知道。 “或者这会成为一种模式吗?”

有充分的理由认为,特朗普支持民主党,以便向那些努力通过共同议程项目的国会共和党人发出信息。 最好的是他的预算主管这么说。

“他是否对共和党的领导感到恼火?是的,我认为他可能是,”办公室和管理预算主管Mick Mulvaney在达成协议后对福克斯商业表示,并指出共和党未能废除奥巴马医改。

穆尔瓦尼在众议院特别关注保守派,因为他最近就是其中之一。 在接受目前的工作之前,预算鹰派是众议院自由核心小组的成员,众议院自由核心小组经常挑战领导层,寻求更积极的支出方式。

即使在政府内部,Mulvaney也呼吁将改革与债务上限相结合,不同意想要干净加息的Mnuchin。 但是现在,Mulvaney已经在这个问题上被搁置了。

虽然许多保守派人士对Mulvaney保持信心,但有些人开始怀疑。

“Mulvaney真的喝了Kool-Aid,”自由主义者Mercatus中心的研究员Veronique de Rugy说道,他是财政保守主义的杰出倡导者。 “白宫的Mulvaney与众议院自由核心小组的Mulvaney不同。

一个不好的先例

“现在没有强调任何地方出现的长期财政改革。众议院,白宫等等” 弗吉尼亚众议员戴夫布拉特说。 “这很令人担忧。”

更一般地说,一些最保守的国会议员担心特朗普时代的第一次大规模财政摊牌如何结束它的方式。

“它开创了一个可怕的先例,对吧?” 众议院自由核心小组成员,弗吉尼亚众议员戴夫布拉特说。 “我们不会在奥巴马总统的办公桌上增加一个干净的债务上限。所以,我们把它放在共和党总统身上......这不好。

“现在没有强调任何地方出现的长期财政改革。众议院,白宫等等” Brat补充道。 “这很令人担忧。”

财政鹰派认为解决联邦债务的紧迫性已经减弱的原因有几个。

一是年度赤字下降。 在奥巴马的早年,当社会项目受到失业家庭和民主党追求刺激支出的负担时,每年的缺口超过了1万亿美元。 近年来,赤字接近5000亿美元,缓解了公众对政府财政的担忧,尽管预计未来赤字将再次上升。

或许更重要的因素是,奥巴马不再是白宫。 在奥巴马时期,一些共和党人认为的财政诚信可能真的是反对民主党人。

财政保守集团Club for Growth的政府事务副总裁安迪•罗斯(Andy Roth)表示,“共和党人看到了向总统提供机会的机会。”

在乔治·W·布什(George W. Bush)总统任期内,许多支出意识的共和党人厌倦了国民党投票支持布什的一些昂贵的优先事项,俱乐部的地位日益突出。 现在,它再次考虑不得不回到那个角色。

罗斯说:“特朗普不能继续支持民主党,也不相信不会有政治代价。”

保守派处于守势的另一面是自由派现在处于攻势之中。

伊利诺伊州民主党众议员路易斯古铁雷斯在债务协议后表示,如果国会没有通过立法提供解决方案来保护年轻的非法移民免遭驱逐,自由民主党将在12月支持关闭。

特朗普向国会提交了为期六个月的最后期限,为非法来到美国的移民子女寻找解决方案。 该时间表创造了国会可能正在抓住政治解决移民混乱的可能性,同时财政部需要再次暂停债务上限。

“就共和党人对这些不同期限的思考方式而言,他们必须明白民主党人不再说这些应该在没有戏剧的情况下完成,”保守派遗产行动副总裁丹·霍勒说。

如果特朗普和共和党人不要求通过债务上限投票进行改革,霍勒说,“他们将这些杠杆点转让给民主党人。”

下一轮

在众议院少数党领袖南希佩洛西和参议院少数党领袖查克舒默之后,共和党领导人预计会出现冷静。 参议院多数党领袖米奇·麦康奈尔(Mitch McConnell)简单地宣布了消除债务上限的建议。

然而,特别是财政保守派要特别注意与特朗普就债务上限达成分歧,这将是非常困难的。 在许多保守党员的红州地区,特朗普仍然非常受欢迎。

沃克本人表示,在与一位共和党妇女俱乐部的几百名成员会晤后,他必须在周末谈论他对债务上限协议的看法。 沃克表示,无论总统如何,他都会继续通过债务上限追求财政责任。 “当我们被要求以眨眼和点头的方式看待另一种方式时,我们不会这样做,”他说。

然而,特朗普现象的一部分是,尽管不适应长期自由市场保守派的模式,但他仍然与他所受欢迎的地区代表保持密切联系。 众议院自由核心小组主席马克梅多斯表示,他对重申无改革债务上限投票没有任何担忧。 为什么? 仅仅因为特朗普亲自告诉他这一事件不是他未来与国会达成协议的先例。 这位北卡罗来纳州共和党人说:“我认为这不是新潮流的开始。”

梅多斯概述了共和党人在下次债务上限投票中坚持两种可能性。

第一种方法是将债务上限提高到通过和解通过的共和党措施,这种预算程序允许法案在参议院不受阻挠的情况下通过。 共和党人试图取代奥巴马医改,并通过和解通过税制改革。

另一种方法是将债务上限投票与另一项必须通过的立法相结合,例如以共和党条款写的政府资金,以及敢于民主党投票反对它。

在特朗普与佩洛西和舒默的交易减少之后,共和党领导人预计会保持冷静。 参议院多数党领袖米奇·麦康奈尔(Mitch McConnell)简单地宣布了消除债务上限的建议。 众议院议长Paul Ryan驳斥了这可能是重新调整的开始。

“难道你不希望我们的领导人在过道的另一边互相交谈吗?” 他在接受美联社采访时说。 在与民主党的交易中,“没有违反任何原则”。

然而,他们必须知道,特朗普和民主党之间关于财政政策的另一项重大协议将使他们的角色处于更加不稳定的地位。

沃克说:“我认为这不是共和党领导层或本届政府的所在地。我认为这不是他们想做生意的方式。”

下一次债务上限需要暂停时,他警告说,“我的预测是,将会有改革附加 - 或者这将会下降。”